Inicio Salud y dieta Intolerancia a la lactosa: qué es y cómo manejarla en la mesa

Intolerancia a la lactosa: qué es y cómo manejarla en la mesa

380
0
Compartir

Si cuando consumes productos lácteos o tomas leche sientes incomodidad gastrointestinal, podrías sufrir de intolerancia a la lactosa.

Se trata de un trastorno muy común en la edad adulta, al punto de que actualmente se considera un cambio fisiológico, típico en una gran parte de la población.

Esto no impide que los síntomas de la intolerancia a la lactosa puedan ser muy molestos. Dolores abdominales, diarrea, sensación de inflamación, y, dependiendo de las personas, dolor de cabeza, fatiga e irritabilidad.

¿Por qué se presenta la malabsorción de la lactosa y qué es exactamente? Más importante aún: ¿cómo se puede enfrentar con la elección de los alimentos adecuados?
¡Vamos a descubrirlo en detalle!

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa ocurre debido a la falta de lactasa, o la enzima que descompone la lactosa para hacerla absorbible a nivel intestinal.

Cuando consumes lactosa a través de los alimentos, se hidroliza mediante la lactasa en el duodeno y se divide en sus dos azúcares simples, galactosa y glucosa.

Cuando falta esta enzima, la lactosa no se digiere y pasa al intestino, lo que desencadena un proceso de recuperación del agua dentro del intestino y la fermentación por la flora bacteriana intestinal.

La consecuencia es la inflamación y el meteorismo (por la producción de hidrógeno y metano) junto con varios trastornos gastrointestinales.

Las diferentes formas de intolerancia

Este trastorno está muy extendido en la Europa Meridional: alrededor del 70% de las personas lo padecen. En Europa Central, el porcentaje ronda el 30% y se reduce aún más en el norte de Europa (alrededor del 5%). (fuente: AILI, Asociación Italiana Latto-Intolerant).

Existen dos formas principales de intolerancia a la lactosa, la genética y la adquirida.

La forma genética (también llamada forma primaria) se debe a la falta de producción de lactasa. Esto puede ocurrir desde los primeros años de vida (alrededor de los dos años) o más tarde, cuando ocurre una disminución progresiva de la producción de lactasa. En casos raros, esta forma conduce a una deficiencia total de lactasa desde el nacimiento.

La forma adquirida (también llamada forma secundaria) se deriva de otras enfermedades, tales como inflamaciones e infecciones de los intestinos (salmonelosis, cólera) o enfermedades intestinales crónicas (enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, síndrome del intestino irritable).

A veces, incluso los tratamientos con antibióticos o quimioterapias pueden conducir a la deficiencia de lactasa. Esta forma de intolerancia generalmente se resuelve cuando se resuelve la patología original.

Diagnóstico

Si sospechas que padeces intolerancia a la lactosa, es importante que realices el diagnóstico. Haz la prueba de aliento para eliminar cualquier duda. Este es un examen que evalúa la presencia de hidrógeno en la respiración, antes y después de la administración de 20-50 g de lactosa.

En caso de falta de la enzima lactasa, la lactosa no absorbida por el intestino fermentará: este proceso producirá hidrógeno, que se detectará mediante la prueba una vez eliminado a través de la respiración. La prueba, de hecho, puede certificar la malabsorción de lactosa, que se convierte en intolerancia si el paciente acusa sus trastornos durante el examen.

Con una intolerancia a la lactosa establecida, es necesario excluir de la dieta los alimentos que contienen lactosa. Por lo general, la eliminación parcial de lactosa suele ser suficiente. Casi nunca pequeñas cantidades, como las contenidas en medicamentos como excipientes, pueden ser responsables de los síntomas.

¿En qué alimentos se encuentra la lactosa?

La lactosa es el principal azúcar de la leche, presente en la de vaca, burra, cabra y también en la materna. Por lo tanto, también se encuentra en algunos (pero no en todos) derivados lácteos, como quesos (frescos) o yogures y en productos alimenticios que contienen la leche entre los ingredientes.

Aquí tienes una lista general, que resume los alimentos que puedes comer, los que están en riesgo y los que debes evitar si eres intolerante a la lactosa: recuerda siempre que difícilmente cantidades pequeñas de lactosa pueden crear problemas para los que son intolerantes.

Sin embargo, te recomendamos leer siempre las etiquetas de los alimentos, antes de comprarlas, para evitar errores accidentales: algunas veces, de hecho, productos insospechados como pan, dulces o puré de caja, pueden contener leche, por lo que siempre es mejor verificar cuidadosamente la etiquetas.

Con referencia a las etiquetas, la AILI (Asociación Italiana Latto-Intolerant), que representa la categoría de intolerantes a la lactosa en Italia, especifica que un producto es:
• sin lactosa, si contiene menos de 0.01%;
• contenido de lactosa bajo/reducido, si contiene menos del 1%;
• naturalmente sin lactosa, si no con-tiene ingredientes lácteos en su interior, a excepción de algunos tipos de productos lácteos derivados.

Los productos delactosados

En lo que respecta a los productos lácteos, renunciar indiscriminadamente a todos los quesos debido a la intolerancia a la lactosa no es una elección alimentaria equilibrada. De hecho, al hacerlo, renunciarías a la vitamina D y al calcio, dos nutrientes fundamentales que se pueden ingerir a través de esta categoría de alimentos.

Puedes tratar de inclinarte por los quesos, en su mayoría madurados, donde la presencia de lactosa está casi ausente, como parmesano, grana madurado 36 meses, Emmenthal, pecorino romano madurado, fontina dop y gorgonzola.

Lo que ocurre con estos quesos es que, durante la maduración, la lactosa es fermentada por la bacteria láctica utilizada para la preparación del queso. Luego se transforma en ácido láctico.

En cambio, debes evitar por completo los quesos frescos y suaves como la mozzarella, la certosa y la ricota, ya que tienen un notable contenido de lactosa.
Pero estos son quesos bajos en calorías, así que, si estás tratando de perder peso, eliminarlos no es lo mejor. De hecho, la mozzarella, la ricota o el stracchino suelen ser los quesos más recomendados en el caso de la dieta baja en calorías.

Además, una dieta variada es aquella en la que todos los alimentos están presentes tanto como sea posible: la solución para no renunciar, y al mismo tiempo no correr riesgos para la salud, son los productos deslactosados.

Hoy, afortunadamente, es posible encontrar en el mercado leche y quesos frescos que carecen de lactosa (deslactosados), o con un contenido de este azúcar tan bajo que no representa un problema para quienes sufren de intolerancia.

DEJA UNA RESPUESTA

Insertar un comentario
Por favor, escribe tu nombre aquí