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Romero: qué es, botánica, propiedades terapéuticas, beneficios y usos en la cocina

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El romero es un arbusto siempreverde perenne con una fragancia inconfundible y una floración exuberante de color azul violáceo. 

Posee numerosas propiedades curativas tanto medicinales como cosméticas. En efecto, tiene una acción digestiva y carminativa útil en el tratamiento de los trastornos gastrointestinales. No sólo eso, es un tónico nervioso que ayuda a potenciar la capacidad intelectual. También mejora la memoria y, al actuar sobre la microcirculación, es coadyuvante en el tratamiento de la alopecia.

Existen varias maneras de ingerir la planta medicinal con fines terapéuticos. Así, en función de la dolencia a tratar, tenemos: infusión, tintura madre, aceite esencial y agua de romero.

El rey de las plantas aromáticas crece silvestre en las costas mediterráneas, pero también puede cultivarse en macetas. Utilizando la técnica del esqueje, el arbusto puede propagarse. 

Existen distintas especies de romero, entre las que destacan las de tallo erguido y las postradas, llamadas así porque sus ramas tienden hacia el suelo.

Romero: qué es

El romero es una planta perenne y aromática que pertenece a la familia de las lamiáceas.

Su nombre científico es Rosmarinus officinalis y la etimología de su nombre procede del latín rosae maris, que significa «rosa del mar». 

Este romántico nombre le fue dado no sólo por su situación geográfica y sus inflorescencias azules que recuerdan las tonalidades del mar, sino también por las costumbres populares. De hecho, las flores de romero se colocaban a la altura del corazón de las jóvenes para asegurarse de que su amor era correspondido, y las novias colocaban las ramas del arbusto en el ramo como símbolo de amor sublime.

Botánica

El Rosmarinus Officinalis es un arbusto siempreverde de tipo leñoso que crece de forma silvestre en las zonas costeras de los países mediterráneos. Se puede encontrar hasta a 1500 metros sobre el nivel del mar. 

El tallo es erguido pero ramificado, con una corteza cubierta de rayas marrón oscuro en toda su extensión.

Las pequeñas hojas tienen consistencia de aguja resinosa y son aterciopeladas y blanquecinas en la parte inferior, mientras que la superior es de un verde oscuro brillante.

La intensa fragancia que embriaga los sentidos procede de las glándulas sebáceas situadas en la base de cada una de las hojas.

Las inflorescencias son axilares y su color varía del azul al violeta según la especie. La floración se produce después de la primavera y en climas moderados.

Los frutos están envueltos en un cáliz que contiene semillas marrones aceitosas.

Cómo cultivar el romero

Métodos de cultivo: esqueje

El esqueje es uno de los métodos de cultivo de preferencia.

La técnica consiste en tomar una rama del arbusto de unos 15 cm de largo, quitar las agujas de la parte inferior del tallo y acortar ligeramente la punta.

Una vez colocada la tierra en la maceta, sumergir en ella unos 5 cm de la rama extraída.

Después del trasplante, el romero debe alimentarse con un mínimo de abono orgánico y es necesario asegurarse de que la tierra esté siempre bien regada.

Colocar la maceta lejos de la luz solar directa y evitar los cambios de temperatura. 

Existen diferentes especies de romero, que se diferencian por:

  • tamaño
  • aroma
  • color de las flores
  • tipos de hojas.

Un tipo muy conocido y característico de Lamiácea es el romero postrado. 

Romero postrado

Tiene una apariencia de arbusto leñoso caracterizado por la extensión de las ramas hacia el suelo.

Las flores son de color azul claro, florecen en invierno y son comestibles. 

El romero postrado crece en la cuenca mediterránea y puede cultivarse en macetas por el método del esqueje siempre que se coloque en una zona soleada y no ventilada. 

Romero: principios activos

Las propiedades medicinales del arbusto se encuentran en las sumidades floridas y en las hojas en forma de aguja.

Los componentes principales son: 

  • ácidos fenólicos
  • resinas
  • alcanfor
  • taninos
  • flavonoides
  • colina
  • potasio
  • vitamina C
  • ácido nicotínico

Posee propiedades diuréticas y antioxidantes superiores a las que contiene la vitamina E.

El ácido rosmarínico es eficaz contra:

  • envejecimiento celular
  • infecciones bacterianas 
  • inflamación del sistema inmunitario
  • disentería
  • quemaduras solares
  • apoptosis celular.
  • eucalipto
  • triterpenos.

Ácido rosmarínico

Pero, el elemento destacado que aporta interesantes beneficios a nuestro organismo es el ácido rosmarínico. Es un ácido polifenólico contenido en la composición química de las lamiáceas. 

Los valores nutricionales del romero

La ingesta de 100 gramos de romero fresco contiene un bajo índice calórico y aporta:

  • 131 calorías;
  • 3 gramos de proteínas;
  • 21 gramos de hidratos de carbono;
  • 6 gramos de grasa;
  • 68 gramos de agua;
  • 14 gramos de fibra alimentaria;
  • 668 mg de potasio;
  • 26 mg de sodio;
  • 317 mg de calcio;
  • 22 mg de vitamina C.

Romero: propiedades terapéuticas

Acción digestiva y carminativa

Reduce la inflamación intestinal y facilita la expulsión de gases.

Además, alivia los trastornos causados por el reflujo gastroesofágico.

Aumenta el estímulo del hambre contrarrestando la falta de apetito. También es útil en casos de atonía gástrica. 

Antiespasmódico natural

Aumenta la motilidad peristáltica y al mismo tiempo calma los espasmos del músculo liso, regulando la actividad intestinal.

La acción antiespasmódica también afecta a la vesícula biliar. De hecho, reduce los espasmos de la vesícula biliar y estimula su actividad. Así pues, es eficaz en el tratamiento de la dispepsia incluso en presencia de cálculos.

Romero: alimento para los nervios

Calma los estados de ansiedad y también es eficaz en el tratamiento de formas leves de depresión.

También se utiliza en casos de migraña, cefalea y neuralgia de distintos orígenes con resultados sorprendentes. 

Los estudios señalan la eficacia del romero para prevenir el envejecimiento cerebral y aumentar la actividad cognitiva en pacientes de edad avanzada.

Por sus propiedades estimulantes del sistema nervioso, esta Lamiácea:

  • estimula la concentración
  • desarrolla la memoria
  • aumenta la capacidad intelectual. 

Acción beneficiosa sobre la glándula hepática

Conduce el flujo de bilis al intestino y estimula la secreción biliar, lo que resulta útil en el tratamiento de las enfermedades del hígado y la vesícula biliar. 

También favorece la contracción de los músculos de la vesícula biliar, necesaria para tratar ciertas enfermedades hepáticas.

Romero: acción antibacteriana y antiséptica

Es eficaz para erradicar las afecciones del aparato respiratorio de origen bacteriano, como:

  • resfriado
  • tos
  • síntomas de gripe.

Además, al aumentar la temperatura corporal mediante la sudoración, ejerce una acción antipirética. 

Analgésico natural

El romero se utiliza en casos de:

  • migraña
  • dolor de cabeza
  • neuralgias de origen diverso
  • inflamación del nervio ciático.

De hecho, reduce los síntomas dolorosos con resultados sorprendentes. Además, alivia las molestias debidas al ciclo menstrual y las enfermedades reumáticas

Propiedades curativas del romero

El romero es un excelente remedio para:

  • depurar el hígado
  • trastornos intestinales
  • síntomas de la gripe
  • infecciones bacterianas
  • dolor de dientes
  • dolores reumáticos
  • contrarrestar la astenia
  • prevenir la alopecia y estimular el crecimiento del cabello.

Contraindicaciones y efectos secundarios

Se recomienda no utilizar aceite esencial de romero diluido si se padece epilepsia y no administrarlo a los niños.

Por su alto contenido en potasio, el romero no debe consumirse en caso de enfermedad renal, ya que aumenta la actividad de los riñones. 

Además, una ligera sobredosis puede provocar gastritis e irritar la mucosa del estómago y el intestino. Mientras que un consumo excesivo puede generar importantes efectos secundarios como:

  • vómito
  • edema pulmonar
  • espasmos
  • incluso coma. 

En general, no se recomienda su ingesta en:

  • embarazo
  • casos de hipersensibilidad a los principios activos de la Laminácea
  • presencia de cálculos biliares. 

En fin, puede interferir con la eficacia de ciertos medicamentos, en particular los anticoagulantes orales. Por lo tanto, se recomienda consultar al médico antes de emprender terapias a base de romero.

Modo de empleo del romero

El Rosmarinus officinalis se utiliza en forma de: infusiones, tintura madre, agua de romero y aceite esencial de romero, según el tratamiento y la zona del cuerpo afectada.

Uso terapéutico

Infusión de romero

Este modo se utiliza para:

  • aliviar la sensación de congestión nasal y garganta inflamada
  • facilitar la digestión después de una comida abundante
  • reducir las molestias debidas a flatulencias y meteorismo
  • prevenir las infecciones intestinales para restablecer un equilibrio correcto de la flora bacteriana.

Cómo preparar la infusión de romero

Ingredientes:

  • Romero seco cortado para infusión: 12 gramos
  • 150 ml de agua
  • miel: 1 cucharadita.

Se vierte el agua en un cazo y se espera a que empiece a hervir. Incorporar el romero seco y cubrir la mezcla con una tapa para evitar la dispersión de los principios activos. Dejar en infusión unos 10 minutos, colar y, si se desea, endulzar con 1 cucharadita de miel.

Beber una taza de infusión tres veces al día después de las comidas principales. 

Tintura madre de romero

Consiste en un remedio herbal obtenido macerando la planta medicinal fresca en un disolvente hidroalcohólico. 

La tintura madre de romero se emplea para tratar:

  • astenia
  • estrés
  • depresión leve
  • dificultades digestivas
  • disfunción urinaria
  • trastornos respiratorios.

Posología: 30 gotas, 3 veces al día diluidas en agua.

Sin embargo, se recomienda no tomar la tintura madre durante el embarazo

Aceite esencial

Remedio curativo obtenido a través de un delicado proceso de extracción de sustancias vegetales volátiles.

El aceite de romero, de fuerte fragancia mentolada, se utiliza en aromaterapia y fitoterapia con acciones analgésicas, antibacterianas, antifúngicas, antisépticas y antidepresivas. 

De hecho, el aceite esencial de romero:

  • mejora la concentración y la memoria
  • contrarresta los radicales libres
  • cura el eczema
  • cura las heridas
  • actúa como coadyuvante en las terapias contra el reumatismo y los problemas circulatorios.

Para estimular las capacidades intelectuales y aliviar los estados de ansiedad, se puede recurrir a la aromaterapia. Por ejemplo, vierte unas gotas de aceite esencial de romero en un difusor de esencias o en las bandejas de los radiadores.

Además, la combinación del aceite esencial de este arbusto con jazmín y lavanda aumenta su eficacia. 

Es necesario diluir el aceite esencial, ya que se trata de un producto extremadamente concentrado. Además, no debe utilizarse en:

  • personas que sufren de calculosis
  • embarazo, durante la lactancia y en niños.

Las dosis excesivas son tóxicas para el cuerpo humano. 

Agua de romero

Consiste en un hidrolato que se obtiene mediante la destilación de la parte leñosa del romero y que conserva la fragancia característica del arbusto.

Se utiliza tanto para uso externo como interno, principalmente para tratar problemas estéticos.

El agua de romero posee interesantes propiedades depurativas y astringentes que la convierten en un remedio útil para el tratamiento tópico:

  • piel propensa al acné
  • dermatitis seborreica
  • caspa. 

Además, gracias a sus acciones energizantes y estimulantes se utiliza, por vía interna, para reducir la retención de líquidos y como coadyuvante en el tratamiento de los resfriados. 

El romero en la cosmética

Después de limpiar la piel con la leche limpiadora, vierte el hidrolato en un algodón y aplícalo sobre el rostro para conseguir un efecto tonificante.

Mascarilla hidratante «hazlo tú mismo”

Ingredientes

  • arcilla verde
  • agua de romero.

Añadir dos cucharadas de agua de romero a una cucharada de arcilla verde para obtener una mascarilla hidratante.

Mezclar bien el compuesto y aplicarlo sobre el rostro. Dejar secar unos 15 minutos y retirar con agua tibia.

Por último, aplicar una crema hidratante. Repetir la operación dos veces por semana para tratar la piel con impurezas y puntos negros

Usos alternativos del romero

Esta planta aromática se utiliza por su intensa fragancia como antídoto contra los insectos que infestan las plantas y para mantener lejos de casa cucarachas y zancudos. 

Un remedio de la abuela utilizado para eliminar el desagradable olor a sudor de los tejidos consistía en empapar la prenda afectada en una solución de agua tibia y ramitas de romero. 

Este arbusto también tiene propiedades tintóreas. De hecho, puede utilizarse como ingrediente de una loción para cubrir la aparición de los primeros pelos blancos

Romero: guía de compra

La tintura madre puede adquirirse por Internet o en herboristerías. Al tratarse de un preparado hidroalcohólico, es aconsejable consultar a un especialista antes de utilizarlo. Por lo tanto, evita tomarlo si padeces enfermedades renales o problemas relacionados con el abuso del alcohol, durante el embarazo y la lactancia. 

Por otro lado, el agua de romero está disponible en herboristerías, tiendas de productos naturales y en Internet. Es aconsejable comprar el producto puro y sin alcohol, preferiblemente procedente de la agricultura biológica

El aceite esencial puede encontrarse en herboristerías o tiendas online. Sin embargo, para uso interno, debe seguirse el consejo de un experto, mientras que para aromaterapia o uso tópico sólo deben emplearse unas gotas. Es preferible un remedio fitoterapéutico 100% biológico y natural, sin alcohol ni dilución en agua.

Para preparar una excelente infusión de romero, selecciona las hojas secas de este arbusto de cultivo biológico. Este preparado puede adquirirse en herboristerías o por Internet.

Usos del romero en la cocina

Gracias a su intensa fragancia, en parte floral y en parte leñosa, el Rosmarinus se ha utilizado desde siempre para condimentar sabrosos platos mediterráneos

Tanto las hojas frescas como las secas acompañan a productos horneados como:

  • pizzas
  • focaccia
  • pan
  • sopas
  • tortas de verduras
  • patatas crujientes.

Además, la ramita del arbusto se utiliza para aromatizar platos a base de pollo, cordero y cerdo cocinados preferentemente a la barbacoa.  Pero también se utiliza para aromatizar el pescado a la parrilla, a la cacerola o al horno. 

Las hojas secas se utilizan para producir aceite de romero: un excelente condimento para la bruschetta, las verduras al horno o simplemente vertido sobre el pan. 

Las hojas de romero trituradas y secas mezcladas con sal marina constituyen un excelente condimento para los platos. 

Para evitar que las hojas frescas de romero se pudran, es aconsejable guardar el producto en el frigorífico o el congelador; si no, se puede dejar secar el arbusto y colocarlo en recipientes herméticos adecuados.

Las recetas con romero

1 – Sopa de garbanzos al romero

Ingredientes para 2 personas

  • 200 g de garbanzos
  • 2 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • 2 dientes de ajo
  • 200 g de tomates pelados
  • romero al gusto

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2 – Focaccia Genovese sin gluten

Calorías totales: 1990/ calorías por persona: 248

Ingredientes para 8 personas

  • 350 g de mezcla de harina sin gluten
  • 50 g de harina fina de arroz permitida
  • 50 g de fécula de patata permitida
  • 300 g de agua
  • 5 g de azúcar glas
  • 20 g de levadura de cerveza fresca
  • 120 g de aceite de oliva virgen extra
  • 15 g de sal fina
  • romero al gusto
  • sal gruesa al gusto.

3 – Patatas al horno con romero

Calorías totales: 940/ calorías por persona: 235

Ingredientes para 4 personas

  • 800 g de patatas
  • 2 dientes de ajo
  • 3 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • romero al gusto
  • sal al gusto
  • pimienta al gusto

4 – Asado de cerdo con manzanas y romero

Calorías totales: 310/ calorías por persona: 1865

Ingredientes para 6 personas

  • 1 kilo de lomo de cerdo
  • 500 ml de caldo de verduras
  • 2 manzanas
  • 2 cebollas
  • 50 ml de vino blanco
  • 3 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • romero al gusto
  • salvia al gusto
  • tomillo al gusto
  • sal al gusto
  • pimienta al gusto

5 – Tortitas de calabaza con salvia y romero

Calorías totales: 1910/ calorías por persona: 95 

Ingredientes para 20 tortitas 

  • 200 g de harina de espelta
  • 100 g de harina de tipo 0
  • 100 g de sémola de trigo duro
  • 2 cucharadas de frumina o almidón o fécula de maíz
  • 150 g de calabaza cocida al vapor
  • 1/2 sobre de levadura para tartas saladas
  • 50 ml de aceite de oliva virgen extra
  • sal marina yodada al gusto
  • Sal ámbar australiana de Murray River al gusto
  • salvia al gusto
  • romero al gusto
  • 1/2 vaso de agua.

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